Soft skills: wat zijn het & waarom zijn ze belangrijk?

MDCoach blog soft skills wat zijn het

Heb jij ze ook, soft skills? Ze klinken nauwelijks sexy. Een beetje als een zacht ei, watje of een zeikerd. Zeker als je ze vergelijkt met de hard skills. Die klinken stevig, stoer en noodzakelijk. Hard core op de werkvloer.

Maar niks blijkt minder waar. Want werkgevers waarderen juist de soft skills van young professionals. Waarom? Deze zijn namelijk moeilijker aan te leren, zo blijkt uit onderzoek (Manpower 2019). En ze zijn veel waard op de werkvloer. Alle reden dus om je eigen soft skills eens onder de loep te leggen!

In deze blog leggen we je uit wat soft skills precies zijn, waarom ze belangrijk zijn en hoe je deze skills een boost geeft.  Lees vooral door, want aan het eind vind je een link naar een handige soft skills test. Het kost je slechts een paar minuten en levert je direct inzicht in je actuele niveau.

Soft skills, wat verstaan we eronder?

Soft skills worden ook wel people skills genoemd, of interpersoonlijke vaardigheden, samen met persoonlijke kwaliteiten die je bezit. We onderscheiden ze van de hard skills, oftewel de technisch vaardigheden die je nodig hebt om een bepaald vak of beroep uit te oefenen.

Welke vaardigheden precies onder soft skills vallen, verschilt nogal in de praktijk. Het hangt af van het type beroep, de context, maar ook welke expert je raadpleegt. (Tijdschrift voor HRM, ed 1, 2021)

Wat ons betreft horen in het lijstje in ieder geval de volgende acht vaardigheden thuis: communiceren, teamwerk, aanpassingsvermogen, probleemoplossend denken, leervermogen, ethisch kompas, zelfsturing, privé-werkbalans. Stuk voor stuk zijn het vaardigheden die je kunt trainen. En ze dragen allemaal bij aan het vergroten van je werkplezier, effectiviteit en klantgerichtheid.

Het belang van soft skills

Omdat ons werk in hoog tempo digitaliseert en automatiseert onder invloed van onder andere AI, wordt het des te belangrijker om te investeren in de typisch menselijke vaardigheden. Zo voorkomen we dat we slaaf worden van een werkomgeving die gedomineerd wordt door systemen. De menselijke maat, invloed uitoefenen, ons werk op een gezonde en eerlijke manier vorm kunnen geven, dat geeft ons zeggenschap en (eigen)waarde. Juist nu! Niet voor niets luidt de titel van een onderzoek van uitzendbureau Manpower (2019), Humans wanted, robots need you. Het gaat daarbij niet alleen over technische & digitale kennis (ook handig!) om te innoveren. Maar nadrukkelijk ook de soft skills om als mens te kunnen functioneren in een complexe omgeving.

Soft skills, kun je ze leren?

Yes, soft skills kun je leren. Natuurlijk heeft iedereen unieke persoonskenmerken en een eigen stijl in contact met anderen. Sommigen zijn extravert, anderen introvert, tonen meer of minder aanpassend gedrag in een team, zijn gevoeliger of minder gevoelig voor stress. Het goede nieuws is dat je door specifiek te trainen je soft skills een boost kunt geven.

Hoe? Door te oefenen, oefenen en te oefenen. In concrete situaties, op de werkvloer. Jezelf een doel stellen en dan elke dag een beetje beter. ’t Is net als met fitness. Je traint je soft-skill-spieren door jezelf uit te dagen, te doen & informatie te verzamelen over het effect.

Uitproberen? Doe nu de test

Mooi verhaal, denk je misschien 😊. Proef op de som nemen? Doe nu de gratis softskills test. Deze gaat over het onderdeel ‘eigenaarschap nemen’.  Je ontvangt de resultaten in je mailbox. Veel plezier!

Contact met MDCoach

Plan nu een gratis online call in met Mieke of Rudi. Binnen een half uur weet je of het klikt. Klik hier om een gratis online call te plannen.

Heb je vragen? Aarzel niet en bel ons direct op 085 – 303 5271.